科大讯飞不需要保护,但百度和阿里云留给它的时间不多了!

    一个月前,一篇题为《保卫科大讯飞》的文章引发广泛讨论,惊悚的标题吸引了众多眼球:一家市值一度超过千亿元的高科技上市公司,怎么瞬间沦落到需要“保卫”的地步了呢?

    先发优势并非牢不可破

    文章的引子是百度宣布语音技术全系列永久免费,以及阿里云在司法领域的攻城拔寨,科大讯飞在AI领域的技术壁垒正在快速瓦解。在我看来,这句话半对半错——科大讯飞的壁垒确实在快速瓦解,但瓦解他的不是“免费”这样的市场策略,而是全球计算能力的飞跃重新改写了技术格局。20年的技术积累,可能会在两三年的时间里被竞争对手超越。

    在AI时代,一个公司核心竞争力由数据、算法、计算能力和应用场景组成。从1999年到现在,科大讯飞利用先发优势构筑的壁垒,建立在对语音领域的提前卡位上。更早切入语音处理领域,积累更多的非关联音频数据,提前应用深度学习技术,训练更好的神经网络模型,实现更高的语音识别准确率。

    但是……

    这种先发优势是否牢不可破呢?现在,我们每天在淘宝、微信、百度上创造的数据可能都超过了过去一整年的总量。加之有AWS、阿里云、Azure这样的随时可以获取的强大计算能力加持,科大讯飞积累的技术优势反倒可能成为历史包袱。

    更重要的是,在AI语音识别领域,科大讯飞的对手并不只是创业公司,还有BAT这样的庞然大物。他们可以调动更加庞大的数据和计算资源,AI语音模型的迭代速度更快。

    BAT入局让竞争换挡

    在中国互联网领域,BAT是最顶层的存在,它们在进入新领域时总能爆发出巨大的能量。不止是因为他们拥有雄厚的资金,还因为它们都已经拥有庞大的产品体系和资源,能够进行平台层面的竞争。

    就以AI语音为例,“百度宣布语音技术全系列永久免费”并不是特例,根据雷锋网整理的资料,阿里云其实早已将基础的AI能力免费,并且尺度比百度更大。

    BAT的打法都是极具侵略性的,短期的、单项的盈利,从来都不是BAT的选项,最起码在AI、大数据、云等核心战略领域不是。BAT和讯飞之间,是商业观念的差异,也是商业模式的差异。度秘员工质疑科大讯飞“居然还在用卖技术的方式”扩张,正是源于这种观念的差异。但是对于科大讯飞来说,这也是无奈的选择。

    科大讯飞苦熬18年,总算盼来了人工智能的春天,公司市值一度冲破千亿元,正准备享受丰厚的收益。但是,科大讯飞把行业里已有的玩家看作自己的客户甚至是竞争对手,百度、阿里、腾讯却把他们当作是战友。

    在BAT更擅长的消费级市场,科大讯飞的传统客户不断流失。即便是在更强调专业度的2B(企业级)和2G(政府)市场,BAT也在攻城略地。今年8月,杭州成立全国首家互联网法院,市场上都以为是科大讯飞提供的技术,但随后官方确认,该互联网法庭背后是阿里云提供的整套AI技术。截至今年6月,阿里云的AI语音技术已快速渗透进300多家法院、6000多个法庭。

    12月6日,福建省高级人民法院也宣布正式引入阿里云ET人工智能,准备以智能语音为切入点,将语音识别与大数据分析结合,挖掘司法大数据的价值,推进审判体系和审判能力现代化。

    如何能在“一夜之间”落地几千家法院?阿里云的策略是选择像华宇这样的行业顶尖合作伙伴一起,把技术输出给华宇,由华宇在司法领域部署。而华宇是国内司法领域NO.1的软件服务商,手上有大把大把的现成客户。

    讯飞的窗口期还有多久

    科大讯飞董事长刘庆峰认为:未来三到五年是人工智能的窗口期。不过,留给科大讯飞的窗口期却远没有那么长,因为BAT不会给它留太多时间。记得5、6年前,我曾在一次深度学习技术峰会期间与科大讯飞和百度两家公司的AI团队有过交流,当时这两家公司分别拥有中国最好的语音识别技术和图片识别技术。百度侧重图片识别,在AI领域策略的摇摆,科大讯飞抓住机会成为目前排名第一的AI语音技术提供商。但是现在,百度已经把重心向语音领域倾斜,同样做的还有阿里。

    在BAT的重压之下,科大讯飞必须求变,登陆资本市场得到的大笔融资为科大讯飞提供了必要的弹药。发布“讯飞超脑”计划,10.24亿元重金扶持开发者,推出阿尔法蛋、晓译翻译机等终端产品……当然,最大的改变还是对合作者的态度。在过去几年,终端厂商特别是小型终端厂商在寻求科大讯飞合作时,大多都能感受到傲慢冷淡的态度和拖沓的技术支持。现在,科大讯飞对终端厂商的态度已经从客户转变为了合作者。

    另一个转变是业务模式,过去是独一份的语音识别技术提供商,现在则转变为解决方案提供方。业务也已经拆分为教育、智慧城市和消费者三个事业部,教育尤其是其中的重点。根据2017年半年财报,科大讯飞投入教育方向的费用同比增长21.27%,教育板块营收同比增长57.71%,毛利同比增长105.56%。不过,教育市场规模庞大,但却并不是谁都能从中分一杯羹。这不是一个技术主导的市场,非标准化的行业特色也意味着教育市场属于高投入、高产出的模式,科大讯飞无法稳坐钓鱼台。

    科大讯飞是一家AI技术公司,但却不是一家真正的互联网公司。未来的市场竞争,需要使用互联网思维驱动AI技术,这才是对科大讯飞的最大考验!

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