非盈利AI研究机构OpenAI重组,他们也要变成盈利性的了?

    美国科技媒体TechCrunch报道,OpenAI未来可能将不会再像从前一样开放。这家曾经的非盈利机构今日宣布,他们将会进行重组,成立一家“有限盈利(capped-profit)”企业,也就是当投资所带来的回报超过一个特定的点时,他们将把这部分收入视为利润。但是在一些人看来,OpenAI此举会导致他们和其它人工智能初创企业不再有任何区别。

    标准是“回报金额超过投资金额100倍的部分将被视为利润”。OpenAI在其官方博客中对这个决定作出了解释并表示“在未来数年中,我们需要在大规模云计算、吸引和留存人才以及人工智能超级计算机开发方面投资数十亿美元。在追求使命的同时,我们希望能够提高自己的融资能力,而我们此前所熟知的法律结构无法完成这样的平衡。我们的解决方案是,将OpenAI LP打造成一个追求盈利和非盈利的混合机构,我们将其称为‘上限盈利(capped-profit)’企业。”

    作出这样的改变,很大程度上归因于投资人对非盈利机构进行投资并不是追求利益最大化的好办法,这使得OpenAI很难获得融资。另一方面,资金匮乏的OpenAI需要面对亚马逊谷歌等巨头在人工智能和云计算等领域争夺人才。

    新的组织架构将可以让OpenAI LP去做自己最擅长的事情:进行有意思、有意义的人工智能研究。但是也会受到OpenAI Inc.的“监管”,确保低于100倍的利润被用于教育与宣传。

    问题在于,100倍投资回报率当前是一个遥不可及的目标。OpenAI的投资项目最多目前只能带来10倍或是20倍的回报率。提出100倍回报率然后将超出的部分视为利润,这可能只是OpenAI为投资人画的一张大饼,让投资人甘愿忍受漫长的等待和较高的投资风险。

    但是即便如此,OpenAI此举还是引起不小轰动。因为它已经不再是非盈利性的了,人们也不再相信它会继续保持Open。然而这一切显然也属无奈之举。

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