阿里巴巴领投,AI芯片公司Kneron获千万美元融资

    AI芯片公司Kneron(耐能)近日完成超过千万美元的A轮融资。由阿里创业者基金(Alibaba Entrepreneurs Fund)领投,奇景光电(Himax Technologies,Inc.)、中华开发资本(CDIB)、高通(Qualcomm)、中科创达(Thundersoft)、红杉资本(Sequoia Capital),与创业邦跟进投资。

    据悉,该轮融资将用于内部资源整合与技术开发,市场拓展和应用普及。Kneron于2014年成立于美国圣地亚哥。专注于做人工智能及深度学习的软硬件整体解决方案 ,主打低功耗,目前已与多家国内知名企业如腾讯、阿里、百度、搜狗、格力等建立联系。

    这也是阿里在继中天微、Barefoot Networks、寒武纪、深鉴科技之后,在人工领域做出的新一轮投资。人工智能在发展过程中,面临云端AI与终端AI的协调合作。部分厂商追求终端AI(在本地发生计算,也即嵌入式AI)的发展,但在这个过程中面临巨大挑战:庞大的算法对计算力有着苛刻的要求。诸如寒武纪等将目光放在了AI芯片的研制上,Kneron也是朝这一方向探索的代表。

    Kneron希望设计全新的低功耗异构芯片,使终端设备可以在本地进行深度神经网络推断运算。在FPGA、ASIC两种实现方面中,Kneron一如寒武纪选择了后者,虽然有着较长开发周期,较高资金和技术的要求,但可以实现更优的性能,进而降低量产成本,打造出更为合适的消费类产品。Kneron曾经推出的第一代产品,功耗做到了350毫瓦,比市场上的主流产品功耗低60%。

    Kneron主打智能家居、智能安防、智能手机三大场景。针对于竞争,其表示并不担心。Kneron的CEO 刘峻诚分析,目前几家公司的产品应用场景并不完全相同。而对于云端AI,其CEO表示,“公司能做云,但是把NPU在有限面积做小,并保持有限功耗是比较难的,现阶段不会做云,会先把终端佔下来。云上会找比如腾讯、阿里、百度 或搜狗合作。”如今,各大巨头纷纷押注嵌入式AI,显然来年将会上演一出好戏。但最终的结果可能会是云端训练,终端推断,走上云端AI+终端AI的道路。

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