入职京东负责AI的周伯文会是下一个吴恩达吗?

    9月29日,京东宣布人工智能领域科学家周伯文正式入职,负责京东AI研究与平台部相关业务,并向京东集团董事局主席兼首席执行官刘强东汇报。

    有没有觉得这一幕似曾相识?2014年5月百度宣布人工智能领域顶尖科学家吴恩达加入,担任百度首席科学家,负责百度研究院的领导工作,并向百度高级副总裁王劲汇报。2016年左右,汇报对象则变为了百度CEO李彦宏。

    同为人工智能领域科学家,二人有着太过相似的经历,这使我们不得不问一句:入职京东的周伯文会是下一个“离职百度的吴恩达”吗?

    从谷歌大脑到IBM Waston

    深扒吴恩达与周伯文的经历,会发现二者有着太多相似之处。

    吴恩达此前为斯坦福大学计算机科学系和电子工程系副教授,在2010年时加入谷歌开发团队XLAB。而后在谷歌的“谷歌大脑”项目中,因开发人工神经网络,实现自主识别猫而一举成名,成为该人工智能领域最受关注的人之一。其入职百度的消息,更是一度引发热议,被视为中国互联网公司迄今为止引入的最为强大的外援。

    反观周伯文,目前其已在国际一流期刊及顶级学术会议上已发表上百篇论文,内容涉及人工智能、深度学习、自然语义理解、机器翻译、语音识别等多个领域。其至今仍担任包括ICLR、NIPS、ACL、EMNLP、ICASSP、AAAI在内的各大人工智能学术会议的评审人。以ICASSP为例,其是世界范围内在声学、语音与信号处理领域内最权威、最顶尖、规模最大的国际型学术会议。

    除了拥有深厚的学术背景,更为重要的或许是,他们都走出了学术的象牙塔,试图商业化其技术。吴恩达所在的谷歌大脑项目,指向的是谷歌无人驾驶汽车,用以辨识车前动物与人类小孩等,用以避障。而周伯文,更是因此前IBM的任职而为人所知,其主要负责IBM在人工智能和深度学习基础研究的战略和执行。IBM的AI Waston更因其应用于癌症治疗领域而出名,被视为AI在垂直领域落地的典型代表。

    有着深厚的学术背景,能够在学术上做出创新。另一方面又能迈出学术的象牙塔,尝试真正的商业化其技术,无疑是二者最为显著的相似之处。

    来自互联网巨头的邀请

    不同的是,吴恩达早于2014年便进入百度,直至今年3月份离职。而在半年之后,周伯文才正式进入京东。

    在今年6月26日,京东股价收涨3.92%,市值达到611亿美元;与此同时,百度股价收跌0.66%,市值619亿美元。大有一改BAT为JAT之势,但是这8亿美元的市值却并不那么容易超越。其中的关键便在于技术的积淀,对于百度来说,京东的AI步伐无疑慢了些。

    百度在谷歌退出后成长为中国最大的搜索引擎公司,靠着搜索引擎便获得了大量收入。但是随着百度血友病吧被卖、“魏则西事件”的发酵,百度的品牌受到了极大的损害。无论是出于对未来的危机感,还是对现在的品牌贬值的担忧,百度在很早以前就在思考自己的转型,而押注的便是人工智能。

    以搜索起家的百度,拥有大规模的计算能力、机器集群、数据算法,网页、视频、图像的大量搜集,长期掌握大数据能力的百度能够比阿里腾讯更早的进入AI。在认准这一方向后,百度便开始了AI领域的建设与人才的招揽。吴恩达的加入像一块磁石般吸引着大量百度此前招揽不到的AI大牛,也使得百度积淀更多的技术。

    也因此,陆奇会说,“今天的百度已经不是一家互联网公司,而是一家人工智能公司,整个公司一切以AI为先,一切以AI思维来指导创新,AI是百度的核心能力”。人工智能只会在百度变得越来越重要。而试图超越百度的京东们只能在技术上猛追。

    8亿美元错失把BAT变为JAT的机会,要弥补这样的差距,在大多数企业都布局AI的时候,京东自然也忍不住置身其中。在此之前,京东便布局了“X”和“Y”事业部:X事业部力推无人仓储,试图通过人工智能让物流体系更标准化;Y事业部力则推人工智能技术打造智慧供应链。

    在7月份的时候,京东云上线登月机器学习平台,正式对外提供人工智能服务。而今年9月12日,此前默默无名的京东云更是因微软亚太科技有限公司董事长、微软中国云计算与与企业事业部总经理申元庆的加入躁动一时,力推AI的京东云瞬间有了与微软争夺市场的底气。

    不到半个月后,周伯文的加入更意义重大。在IBM呆了近乎14年,完整经历过IBM从提供“硬件、软件与服务”转变为一家平台公司,并担任 IBM Research 人工智能基础研究院院长、IBM Watson集团首席科学家,对于AI如何与公司结合有着更为深入的理解。京东此刻正处在一个关键的节骨眼上,无疑需要既懂AI能够创新,又能够把握公司的人才,而周伯文似乎正是不二人选。

    再跳回到8月份被认为背后实际控制人为刘强东的京东锦泉4亿元战略投资科大智能,还被视为京东曲线布局AI。现今周伯文的加入除了起到与吴恩达加入吸引AI人才的重要,更在表明京东对待AI的态度,绝非仅仅是曲线布局那么简单。

    京东想要做到的,可能是更深入挖掘AI与零售的结合方式。为自己错失的排位找到一个突破口。但是,我们的问题仍旧是,周伯文会是下一个吴恩达吗?

    下一个离开的人?

    吴恩达离职百度如其加盟百度一般引起了热议,所有人都尝试挖掘出吴恩达在百度的三年时间里,到底经历了什么。在这些纷繁错杂的故事中,权利斗争中的失宠和被边缘化成为他离职的原因成为大众接受度和认可度最高的一个版本。但也有回归学术的相关猜测。

    再看周伯文,在IBM任职14年,应该经过了不少风浪,又或许国外更少勾心斗角。反观京东,针对2016年京东高管的离职潮,曾有人指出“一个成熟的企业,对于员工所犯下的错误,有很多办法来解决,但是刘强东往往选择最极端、最激烈的那一种…….刘强东对于公司的效率和高管的执行力有着极端苛刻的要求,他难以容忍任何的妥协、推脱和拒绝。在京东每个月的经营沟通会上,他要求高管们不许谈成绩,只许说问题。”

    在海外呆了数十年的周伯文能否适应刘强东的这种管理方式暂且不论。京东内部高管变动频频却是一个不争的事实。但离职高潮主要集中于2016年,此后则缺乏相应报道,这是否意味着内部已经铁板一块?鉴于百度负责搜索业务的团队与后来的人工智能团队不睦,相同的事例可能会再次上演。

    另一个问题也摆在我们的面前:在周伯文的带领下,京东能够成功地实现AI布局与转型吗?周伯文在IBM的经验能够有效地利用到京东的零售业务上吗?如果上述任务无法实现,或者有了更好的选择,“铁打的营盘流水的兵”,周伯文也可能离开,吴恩达离职百度没有用到三年时间,周伯文的又会是多久?

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