Eric Tsang:神乎科技只有100分,没有99分

    成立于今年年初,神乎科技推出一款3D、4K、便携、机内拼接、直播的VR相机Hubblo。在这个满大街是2D全景相机的时间点上,Hubblo大有看头。

    怀着好奇心,零镜网决定采访神乎科技CEO Eric Tsang。

    采访前,神乎科技的联合创始人李云总结了Eric的性格:一个来自硅谷的工程师。果然,在与之对话的过程中,记者能明显感受到一种无形的冲突。

    在过往的一些采访中,讨论的是技术成熟、市场需求、对手竞争、渠道、出货量以及生死存亡。但Eric的想法是,“我们要做2~3年之后的产品,不做现在已经有的东西”。

    前者拼的是当下市场,后者搏的是未来份额。这两种想法并没有对错好坏之分,区分这两者更多时候可能是资源和能力。

    硅谷工程师的思维

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    Eric,60后,美籍香港人,技术大牛,神乎科技CEO。

    在创办神乎科技之前,Eric有一份令人羡慕的简历。

    •  1994年,获得南加州大学计算机工程系硕士。
    • 随后三年在主营业务为接口控制芯片的上市公司OPTi参与研发。
    • 而后的5年以80号核心员工加入互联网通信公司Broadcom(博通)担任技术人员。
    • 2002年创办了BFrame Logic,专注于移动视频压缩解码服务。2003年底,BFrame Logic被英伟达收购。
    • 2004年回国与好友成立模拟与混合信号芯片供应商澜起科技,2013年登陆美国纳斯达克。

    很多人看完这份简历的第一个问题不是“为什么选择VR,为什么做VR相机”,而是问:“你都那么成功了,完全可以享受人生,为什么一刻不停息,还要那么辛苦去折腾?” Eric的回答也很爽快,他说工作并不折腾,而是“一件很开心的事情,是一个乐趣”。

    因为前两次创业的经历,Eric喜欢开公司做项目。因为这个过程还可以培养新的工程师,传播他认为对的理念以及获得更多人的认同。“没有人认同你,就像没有存在过”,他说。

    在上海和硅谷两地不同文化环境的经历让Eric发现有两种思维的存在。这种两种思维表现在做事方式和解决问题的方式上。

    “对于做事,很多工程师会觉得是朝九晚五,为公司干活。但这应该是等于学习,上班一天是学习一天。可以得到新的东西“,他继续说:“一般的解决思维是解决问题,不管这个方法是不是最好的。但是解决问题应该找到最好的解决方法,而且是用自己最好的方式找到解决方法”。

     选择VR相机,做市场没有的产品

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    从2013年开始,Eric一直在找新的项目,做过物联网解决方案,也看过机器人。但最后选择了VR,做了VR相机。

    这里的原因,Eric说了三点。VR有应用场景;概念很hot;最重要的是,基于视频的VR相机无论硬件还是软件技术,自己都很熟悉。“VR不是一个新的概念。在90年代的时候也很火爆,只不过那当时的技术没办法突破,现在基本能实现了。不过,现在的VR缺少内容,所以我们做一套解决方案,生产更多内容”。

    去年,Eric就留意到市面上的全景相机。但他觉得大多数相机没有做到VR的要求——3D,而且内容制作的效率也不高。市面上有通过GoPro组装成3D全景相机的方案,但是这种方案需要很长一段时间才能拼接好10分钟的视频。

    所以,Eric想做市场没有的产品——3D、体积小、可移动、机内实时拼接、支持直播、性价比高的VR相机。在他看来,这是未来2~3年后需要的产品,所以也不担心目前视频传输等基础配套设施的问题,“2011年的时候,谁会想到4G发展那么快”。

    在今年初,Eric搭建团队成立公司。目前,神乎科技团队有25人,多数是Eric过去工作中的徒弟,技术团队的从业经验平均有10年。

    Hubblo:技术领先市场一年多

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    研发时间接近一年,神乎科技的第一款产品VR相机Hubblo原型机出炉。这款产品很好地体现出Eric的做事风格——用自己最好的方式找到解决方法。

    与市面上大多数相机不同,Hubblo并没有基于哪一款芯片,比如联咏芯片,而是通过硬件设计实现:采取FPGA为开发架构,通过RTL(register transistor level)技术进行优化。

    “我们的核心技术是解决方式创新”,Eric这样评论团队的核心技术,“这个技术领先市场一年多”。

    这种创新让Hubblo获得两项国际专利。

    采用3组6颗超广角摄像头,Hubblo通过定制硬件带来不少便利之处,产品的整体成本、体积、功耗、性能、以及相应的算法都可以在控制范围内。与此同时,还有一个更为重要的原因:以FPGA为开发架构可以实现并行运算,提高拼接的效率。由此,Hubblo能够把3D视频数据的实时拼接并输出。

    但FPGA方案也有不好的地方,开发难度大、研发成本高,而且国内的相关人才也不好找。正好,这也是Eric的优势,对人才资源、技术方面,熟门熟路。

    在Eric的计划中,Hubblo主要用于两方面,一个是VR直播,另一个是VR/AR应用的实景内容制作。“将来会有很多应用需要实景部分,这个时候可以用Hubblo采集”。

    除了硬件,Hubblo还推出基于Android和iOS操作系统的VR平台。目前,这个平台汇集了不少4K、3D、 360的VR视频,是一款VR播放器。但未来,它将会通过Hubblo相机让所有人实现一键VR直播。Eric表示,神乎科技团队目前正在紧张调试,争取在年底登录Kickstarter之前把直播整个流程跑通。

    在采访的最后,Eric和零镜网分享“影响最深的一句话”。“带我做技术的师傅曾经说过一句话,对我影响很大。‘做IC这一行,只有100分,没有99分’”,他说。

    这句话也影响着最新成立的神乎科技,勇往行业前沿,不为当下折腰。

    221 条评论

    1. The UK is much further North than most in the USA realize. Edinburgh is North of Moscow.“The US is always much further south…”Not all of the US. Consider the hunting grounds of Sarah Palin.Trivia question on your sense of relative Geography:* What State has the Northernmost point of land?* What State has the Easternmost point of land?* What State has the Westernmost point of land?* What State has the Southernmost point of land?

    2. A big hello from me to everyone. My name is Tony, I am very grateful to you for sharing this information with us. I hope you keep writing more, I would greatly appreciate if you send me more information, I love the chicken is my favorite.VA:F [1.9.20_1166]Rate comment:

    3. Iwona pisze:Pamiętam jak Oliwier miał etap robienia nam pobudki o 2, 3 w nocy i oglądania bajek lub zabawy do rana. Zasypiał około 5 rano a my zamiast iść spać to trzeba było już wstawać do pracy.Obecnie przesypia całą noc. Czasami przebudzi się w nocy i ostro maszeruje do naszego łyżka z całym zestawem zabawek. Ale jak tylko przytuli się do mamy zaraz zasypia

    4. Yes Dave I am still waiting to get together with you and build that cache. I do have the materials in my basement to make a little bit smaller scale model of what you described to me.Unfortunately though, due to having phlebitis in my left leg, my doctor has grounded me from any physical activity for a while. So no caching for me until probably spring time. Well I might get me some easy park and grabs but that's it.Cache Ya LaterHarold

    5. Jeg er glad for at du har fundet lysten til at blogge igen og jeg er endnu gladere for at den ikke kun kommer til at handle om mode. Jeg har det nemlig på samme måde som dig, hvad angår mode og shopping, det er sjovt, men ikke livsvigtigt!

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    7. In general, I think Matthias has it right.People spew invective that they believe to be a sore issue for the person being insulted.Someone who is terribly afraid of gaining weight will be called a pig regardless of the persons actual weight.Put a simpler way, there is no worse insult to the anorexic than to call them fat.That isn’t sexism/weightism/ whateverism, it’s just knife twisting.

    8. Lynn, thank you so much for sharing your experience with this. It really does help to know that we aren’t suffering alone. I’m so happy that you’ve been able to overcome your fears/anxiety without the use of meds. That’s simply fantastic. One of the things I greatly admire about you; your strength in so many areas of your life. XO

    9. 1.62 sar [radyasyon oranı) tüm kablosuz baÄŸlantılar (bluetooth wi-fi vb.) hepsi çalıştırıldığında açığa çıkan radyasyondur. gerizekalı olmayan herkes tüm kablosuz baÄŸlantıları bir anda çalıştırmayacağına göre sorun yok.Gerizekalılar hepsini bir anda çalıştırsa bile adam gerizekalı zaten :))))…

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