只是一个摄像头的区别?谷歌Nest Hub Max与Home Hub的区别到底在哪?

    如果留意过2018年10月谷歌秋季硬件发布会,那么你可能还会记得谷歌推出的带屏智能音箱Google Home Hub。而在5月8日凌晨的谷歌I/O大会上,谷歌宣布了把自己的Home品牌产品与Nest整合到一起,并推出了Nest Hub Max带屏智能音箱。事实上,如果把Nest Hub Max(售价229美金)与谷歌Home Hub(现更名为Nest Hub,售价也从149美金降为129美金)放在一起,你可能很快就能发现它们的不同。

    当然,你完全可以说两者的区别在于尺寸大小的不同,Nest Hub的尺寸在7英寸,而Nest Hub Max的尺寸为10英寸。但这并不是两者最根本的区别。我们可能还是要回到摄像头这个问题上。与此前没有摄像头的Nest Hub相比,人们倾向于觉得新发布的Nest Hub Max修补了此前的错误。然而事实真的如此吗?

    在2018年Home Hub(现在的Nest Hub)发布时,由于是谷歌第一次发布带屏的智能音箱,谷歌大费周章地详尽描述了其拥有地一众功能。其实你可以明显地意识到,在为智能音箱添加屏幕后,设备本身的功能得到了进一步地拓展:在原本智能音箱提供语音(听觉)的交互后,屏幕开始为其提供另一种新的交互:触觉反馈。此外,屏幕提供的视觉画面让智能音箱得到了更多功能拓展,弥补了以往智能音箱存在的缺陷。

    而如今的Nest Hub Max,你可以将其视为升级的尝试,在原本Google Home Hub的基础上,增添了更大的屏幕以及十分重要的硬件——摄像头。说它重要,是因为它不仅带来了功能地增加,更带来了体验方式地变革:原本谷歌Home Hub更多地是依靠语音识别不同的家庭成员,以此实现“个性化的服务”;而拥有摄像头的Nest Hub Max则可以通过面部匹配(识别)为用户直接提供个性化的服务内容,提供专属于用户的行程、提醒等等。

    单纯从功能来说,添加了摄像头的Nest Hub Max允许你在离开家后通过手机连接Nest Hub Max查看家内状况(谷歌演示了查看宠物状况);或者与同样安装了Google Duo的用户进行视频通话,并且谷歌通过Auto frame(自动取景)功能,使得你在偏离摄像头时仍旧处在画面中央;最有意思的或许是当你在厨房接听电话时,你甚至无法发出语音指令,只需轻抬手臂示意,Nest Hub Max就能够自行停止播放。

    并且在全新的智能音箱中,谷歌也继承了一贯的隐私保护策略。去年发布的Home Hub在背部设有物理按钮,可以按下关闭麦克风;而在新的Nest Hub Max中,同样设置了物理屏蔽按钮,通过按钮可以一键关闭麦克风和视频,以此保护用户的隐私。

    虽然有观点认为谷歌做了它本应做的,终于将一款带屏智能音箱变得完整 了。然而这真的只是补漏吗?毕竟,即便在“补漏”之后,谷歌也没有忘记展示如今已经更名为Nest Hub的谷歌Home Hub。从某个角度来说,两款差异性的设备恰好构成不同的产品定位,实现了互补。而要真正了解为何出现如今的局面,可能还是不得不回到竞争对手亚马逊身上去。

    单纯从谷歌角度来看,从智能音箱到带屏智能音箱,谷歌迈出了新的一步。但是联想到竞争对手亚马逊早就在2017年5月推出带屏智能音箱Echo Show,或许你会发现谷歌的节奏有些太慢。事实上,也是亚马逊推出带屏智能音箱后,才引发人们的热议,开始思考这种全新的融合语音+触控交互的方式是否意味着智能音箱的未来。而谷歌则显得有些姗姗来迟。

    如果跳出“谷歌带屏智能音箱硬件”这个限定我们思考的词,或许能够看到更多东西。早在2018年1月的CES展上,谷歌推出了基于 Google IoT 平台 Android Things 开发的Smart Display 平台,并率先将平台提供给第三方使用。可以说这时谷歌惯用的方式。这些试水的设备多少也给谷歌发布最终的带屏智能音箱设备提供了一些经验。,联想、LG、JBL 当时都展示了基于该平台的带屏幕的智能音箱设备。

    而有着互联网基因的谷歌显然更适合打造平台,在接下来的数个月后,谷歌才正式展示了自己的带屏智能音箱设备。比较有意思的是,在和亚马逊在掐架过程中,谷歌将Echo Show中的YouTube内容下架,一度导致亚马逊Echo Show被用户给出差评。而CES期间展示的第三方设备则在播放YouTube视频上畅通无阻。

    带屏幕的智能音箱所能带来的优势显然是:屏幕信息展示、流媒体播放。真正拥有摄像头的带屏幕的智能音箱才可能带来视频通话。在这个过程中,或许如人们所言,谷歌并没有一步到位地选择一款模仿亚马逊Echo Show的带摄像头的智能音箱,一方面出于隐私考虑,另一方面可能还在思考这颗摄像头还能带来些什么。直到I/O大会上,我们才看到了答案。

    那么留给消费者(憋屈的国内用户有苦难言)的问题是,他们会愿意为这个屏幕更大,多出一颗摄像头的Nest Hub Max多付100美金吗?

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