阿里达摩院谈的不只是未来科技十大趋势,更是科技企业的发展机遇

    早在2017年10月11日,杭州·云栖大会上,阿里巴巴集团宣布成立了承载“NASA计划”的实体组织——“达摩院”,进行基础科学和颠覆式技术创新研究。并声称在未来3年内,阿里巴巴将在技术研发上的投入超过1000亿人民币。

    马云在当时的演讲中曾对达摩院提出了三点要求,“活得要比阿里巴巴长”、“服务全世界至少 20 亿人口”、“必须面向未来、用科技解决未来的问题”。而2018年9月杭州的云栖大会上,阿里巴巴CTO、达摩院院长张建锋回应了外界的疑问,表示达摩院志在回答两个问题“这么多数据到底从哪里来的?我们是怎么处理的?”。

    “任何一个小孩出生,都要考虑他吃什么,正常成长过程怎样,这个我们也要做,所以我们也建立了组织架构。到目前为止,我们大概有300多位研究人员,在全球8个城市都有自己的研究分支机构。我们也建立了一系列实验室,分为主要的5个方向。这些方向也是根据怎么获取数据,怎么处理数据,让人工智能的发生变得更为容易而设定,包括技术、芯片,甚至背后支撑的基本研究,比如数学。”

    而在今天,阿里达摩院自创建以来发布了第一份报告。在报告中,阿里达摩院预测了2019十大科技趋势。这份报告详情可在阿里达摩院官方网站找到,很多人可能也经过各种媒体途径看到了这份报告。我们不再重复,而是对这份报告进行一定解读。

    很多人在阅读或转引这份报告前,都会忽视引言。鉴于达摩院这段引言的重要性,我们将其摘录如下:

    信息革命、移动互联网革命尚未落幕,智能革命又像一头大象一样撞进人类的生活,激荡着整个世界。任何足够先进的科技,初看都与魔法无异,但魔法背后是对规律和趋势的洞悉。今天,达摩院发布2019十大科技趋势。我们希望,在魔法抵达之前,让科技演进的脉搏清晰可见。

    阿里巴巴达摩院已然将新一轮的科技革命命名为智能革命。并在某种程度上认为这次革命的重要性不亚于信息革命、移动互联网革命。对于科技企业来说,不单单是机遇的问题,落后于这场革命的科技企业可能将遭到新一轮的洗牌。这样的事情,在信息革命的时候发生过,在移动互联网革命时上演过,并将会在智能革命时重新上演。这也是为什么我们认为阿里发布的不单单是趋势的问题,更是科技企业的机遇。

    而达摩院想要做的则是对“规律和趋势的洞悉”,想要“在魔法抵达之前,让科技演进的脉搏清晰可见”。毕竟,马云曾表示,“阿里的达摩院不应该research for fun,不应该research for profit,我们应该research for solving problems with profit and fun,我们应该是解决问题,同时有利润,有利益,还有快乐。”在号脉的过程中,其实也代表了阿里达摩院的取舍与判断。那么阿里巴巴达摩院又是如何看待这场“智能革命”的呢?

    在阿里巴巴达摩院的这份报告中,分别提及了智能城市、语音AI、AI专用芯片、机器常识、计算体系结构的变化、5G网络的应用、数字身份、自动驾驶、区块链技术、数据安全保护等10个方面的趋势和变化。为了让读者更容易理解并串联,我们不妨假设一个想象性的画面:

    早上,在园区入口乘坐无人巴士到达公司。工作时将电子票据发送给收信人。工作期间,再也没有收到知晓个人详情的钓鱼诈骗短信。午餐时间,无需带手机就可刷脸消费。饭后,戴上VR观看8K高清视频。下班乘坐公共交通,通过对话“站牌”询问最佳乘坐方式;如果是开车回家,通过城市大脑提前获知实时拥堵状况,选择最佳路径出行。并可以通过城市大脑避开人群获取相关旅游娱乐信息。在行车回家的过程中,车载AI不再像智障,而是真实的伙伴一样可以进行沟通,疏解工作的疲惫。

    以上基本上概括了阿里巴巴达摩院在2019年十大科技预测中所涵盖的主要内容。当然,需要指出的是,阿里巴巴达摩院其实不单单是在提供趋势说明,也在提供发生这种转变的背后的原因。

    比如公共设施AI语音的增加,就是基于“端云一体语音交互模组的标准化、低成本化”的原因。而城市大脑从局部智能走向全局智能,甚至是实时仿真,则是依靠算力与算法的发展,将以往根本不可能实现的“视频等非结构化信息与其他结构化信息”进行实时融合。也就是说,这些趋势背后都是有理可循的。

    但我们更加留意到的,是普通人来说极为正常的替代的产品,但对于行业来说却是根本性的变革产品。诸如AI专用芯片替代并挑战在数据中心训练场景中的GPU芯片,对于行业来说就意味着一场重大的变革。

    此外,常识可以说是人类在经年累月的经历中积累下来的。达摩院在报告中认为“强大的图神经网络将会类似于由神经元等节点所形成网络的人的大脑,机器有望成为具备常识,具有理解、认知能力的AI”,事实上,关于“类脑计算芯片”、AI类脑等等尚存有争议。至于是否能够如阿里巴巴达摩院所说的在这个过程中将机器变为具备常识、具有理解、认知能力的AI,可能还有待观察。但这个演进思路也代表着一种阿里较为看好的趋势。

    在所有趋势中,阿里巴巴达摩院在花重资研究的当属量子计算。达摩院的趋势预判中认为,“无论是数据中心或者边缘计算场景,计算体系将被重构。”而这个重构的过程是主导力量的颠覆性变化,“从过去以CPU为核心的通用计算而走向由应用驱动(Application-driven) 和技术驱动(Technology-driven)所带来的Domain-specific 体系结构的颠覆性改变”。这种变化,“将加速人工智能甚至是量子计算黄金时代的到来。”或许,这是整个趋势预测报告中最为重要的一部分。

    而对于普通人来说,智能革命带来的变化也会是显而易见的。对于企业来说,能否把握住这个机会,也预示着未来能否发展壮大。毕竟,错过移动互联网浪潮的那群企业,早已开始布局和介入这场变革。而阿里巴巴达摩院的未来科技十大趋势预测,你又是如何解读的呢?

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