傲腾内存加持,英特尔让中端游戏本实现体验升级!

    最近,大家在购买游戏本的时候可能都注意到了一个新的“标签”:傲腾(Optane)。这个名字代表了什么?为什么它可以成为游戏本的指标参数?要回答这个问题,我们首先要了解傲腾(Optane)技术的由来和特征。

    傲腾是什么?

    傲腾技术,其实是3D XPoint存储技术在具体产品层面的应用,比如用作缓存的傲腾内存,以及用作存储的傲腾硬盘。而3D XPoint则是英特尔和美光(Micron)三年前推出的一项有可能颠覆存储行业的存储技术。

    其在基础设计和材料工艺等方面都进行了全面革新,3D XPoint相比传统的NAND Flash和DRAM,其理论性能实现了全方位的超越:

    1. 比NAND Flash快1000倍;
    2. 成本只有DRAM的一半;
    3. 使用寿命是NAND的1000倍;
    4. 密度是传统存储的10倍。

    当然,在产品初期,理论距离现实还有点儿差距。不过基于3D XPoint技术的傲腾(Optane)SSD,在读写性能和随机性能方面已经可以媲美高端NAND SSD倒是事实。

    存储:英特尔的老本行

    虽然存储不像处理器那样是英特尔的标志产品,不过对于英特尔来说,存储原本就是老本行。其第一颗处理器C4004就搭配了配套的C4001内存和C4002存储器,英特尔很清楚存储对于处理器的重要性。虽然中间也经历过Rambus内存的失败,但是英特尔从来没有放弃过在存储方面的技术创新。

    早在2006年,英特尔就和美光联合成立了IM Flash Technologies(简称IMFT)进行存储芯片的研发和生产。在2015年7月,英特尔联合美光推出了3D XPoint技术,这是自1989年NAND闪存推出以来第一种全新的非易失性存储器技术。而依靠3D XPoint技术制造的存储颗粒,构成了傲腾(Optane)存储产品的基础。

    传统SSD的短板

    在存储的世界里,密度、性能、成本是非常难以兼顾的三个维度,而英特尔推出3D XPoint技术的目的,就是找到一种综合效能更优秀的新选择,来打破CPU的数据存储瓶颈。对于CPU来说,存储是按照性能划分层级的,从CPU内的一级缓存、二级缓存、三级缓存,到CPU外的内存、SSD和HDD,再到PC外的外置存储。每一级的存储容量会逐级增大,读写速度和存储成本会逐级降低。

    传统的PC存储,在内存和HDD之间,存在着巨大的性能瓶颈,甚至影响了CPU的发挥。之前的解决方案是采用SSD,但是SSD采用的NAND闪存在进入到TLC+3D NAND阶段后,尽管成本显著降低,但是单独的容量价格比依然无法和HDD相比。目前1TB的SSD硬盘普遍在1300元以上,而4TB的HDD硬盘只需要600多元就可以买到。价格,一直是SSD的最大短板。

    另一个绕不开的问题是使用寿命,英特尔之所以强调基于3D XPoint技术的存储产品使用寿命是传统NAND的1000倍,正是知道目前SSD的寿命存在不足。从最初的SLC,到MLC,再到TLC,NAND的技术改进主要基于成本导向,而非性能导向,目前的TLC虽然成本最低,但是使用寿命和读写速度都远不如最初的SLC。目前一些TLC颗粒SSD产品官方给出的P/E寿命竟然只有400次,和当年SLC颗粒SSD相比是天壤之别。

    从SSD+HHD到Optane+HDD

    很多玩家会说,SSD容量不够,我可以用SSD+HDD双硬盘啊,之前很多游戏本也都是120GB SSD加1TB HDD的组合啊。这种说法理论上是没错的,不过成本还是太高不是吗?一块120GB M.2接口SSD一般要200元以上,240GB SSD则在350元以上。实际使用时,SSD硬盘上除了安装系统外,顶多也就只能安装一两款游戏或者大型软件,其他存储依然要以来速度偏慢的HDD。其实如果熟悉PC历史的话,我们就很容易理解Optane+HDD这种组合模式,傲腾内存扮演的就是硬盘里高速缓存的角色。

    傲腾内存给游戏玩家提供了另一种选择。前面我们提到,傲腾技术拥有傲腾内存和傲腾硬盘两种形式。在目前成本偏高的情况下,280GB容量售价接近3000元的傲腾硬盘可能只有企业和土豪玩家才能接受。但是傲腾内存就不一样了,这款定位于“内存”、实际更接近缓存的产品,目前只提供16GB/32GB两种容量,零售价格分别为199元和459元,更容易被大家接受。

    效果怎么样?

    是骡子是马,拉出来遛遛!傲腾内存到底能够带来什么变化?游戏本使用傲腾内存有意义吗?这些问题从理论上分析是没用的,还得通过实际测试来看。我们专门拿了一台华硕飞行堡垒五代FX80来进行测试。

    傲腾内存在实际使用时更像是一个缓存,安装了傲腾内存的华硕飞行堡垒五代FX80,其磁盘驱动器显示为Intel Optane+932GBHDD,而不是独立的两个盘符。不过如果进入BIOS,我们就可以看到这款笔记本的实际硬盘配置:一块编号为HTS541010B7E610的HGST 1TB 5400rpm硬盘,以及一块编号为MEMPEK1J016GA的英特尔16GB傲腾内存。

    这背后需要通过英特尔RST(快速存储技术)驱动设置傲腾内存的系统加速,而这一驱动也同样RAID管理和英特尔智能响应技术。说起来,英特尔2011年推出的智能响应技术主要是为了使用小容量SSD来为大容量HDD进行加速,而傲腾内存更像是智能响应技术进阶版本。

    通过AS SSD Benchmark软件测试,我们可以看到,采用傲腾内存后硬盘的连续写入速度达到了169.33MB/s,虽然不如SSD那样给力,但是已经比普通机械硬盘提高了60%以上。连续读取速度的提升更加明显,850.96MB/s的速度接近甚至超过了部分SSD产品,是普通HDD的5倍以上。

    最大提升其实是随机性能,使用傲腾内存后硬盘的4K随机读写速度分别达到了单线程写60.66MB/s、读99.36MB/s,而普通HDD的随机性能只有个位数,二者可谓天渊之别。总分方面,7200rpm的笔记本硬盘通常也只有30多分,而采用傲腾内存后硬盘的得分提升到了723分,这是质的提升。

    傲腾内存加持下的游戏本

    在傲腾内存的加持下,游戏本的硬盘读写性能有了显著的提升,对于游戏之类的大型应用启动和内容载入速度很有帮助。不过我们也要明白,傲腾内存只是一种缓存,而不会从根本上改变HDD的性质。HDD和SSD相比,除了容量以外,在其他性能方面都比较落后,即便是有傲腾内存的加持也无法彻底扭转。

    因此,傲腾内存在游戏本领域更多是作为中档配置的性能提升选项,在没有采用SSD的情况下有助于提升存储性能。比如我们测试的这台华硕飞行堡垒五代FX80就采用了酷睿i5处理器,其他品牌的选择也比较类似,酷睿i5+傲腾内存+HDD,将成为未来中档游戏本的标配,至于更高端的产品,则会采用大容量SSD+大容量HDD的双硬盘模式。

    华硕飞行堡垒五代FX80根据不同的外观配色和屏幕分为火陨、星途、冰魄三个系列,我们选择了处理器配置同为Core i5-8300H的三款产品和一款最顶配机型,通过列表来展示配置傲腾加速器在游戏本中的定位。

    零镜观点

    “年满”50岁的英特尔,已经非常擅长全面调动自己的核心技术优势,无论是存储、工艺、合作伙伴还是软件实力,来应对在数据处理领域的各种挑战。比如在不断推出新一代CPU的同时,英特尔也利用傲腾(Optane)这样的存储技术来打破传统计算平台的瓶颈,这种能力恰恰是竞争对手短时间内所欠缺的。

    目前,16GB傲腾内存的零售价格为379元,大概相当于一块120GB SSD的价格,而120GB SSD在实际使用时会显得捉襟见肘,严重限制了用户使用的灵活性。从这个角度讲,游戏本搭配傲腾内存不失为一个行之有效的替代方案。至于未来走向如何,则要看傲腾内存和NAND SSD的价格和性能走势了。

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