商汤再融6亿美元:人工智能企业大量融资到底是好是坏?

    今天,商汤科技SenseTime高调宣布完成了6亿美元的C轮融资。这距去年7月商汤科技B轮4.1亿美元融资还不到1年。资本再次刷新了人工智能领域的投资额度。但资本的大量涌入,对于商汤科技等人工智能企业来说算不算得上是一件好事呢?

    资本热捧:商汤科技战略圈地

    人们只是常识性地认为AI只不过是算法的精进,相关研究人员只需闭门造车即可,似乎AI算法的精进并不需要花费太多资金。但事实上,为了实现AI领域的战略圈地,投入往往是惊人的。

    在商汤科技诞生的那个时间点2014年上,AI还不如今天这般火热。当时IDG资本向其投资了数千万美元。也是从那个时候起,商汤科技开始在两个地方大笔撒钱。通过笼络了大批算法人才、购买了大量硬件打造超算中心慢慢建立起了自己的壁垒。

    单单是超算中心中一次数据训练迭代,商汤科技便需要烧掉差不多50万。而为了省钱,大批人工智能企业往往采用谷歌/Facebook等深度学习开源框架,但商汤科技却从一开始就将大量资金砸在了自研框架上。虽然投入是惊人的,但也使得商汤科技在后来拥有开源框架无法实现的诸多功能。

    在去年11月底,商汤科技更是与上海市政府宣布合作,在未来五年投入60亿用于AI各个领域。紧接着的12月,51 VR共计2.1亿融资中商汤科技也处于联合领投的地位。不管是在人工智能领域的研发,还是在相关虚拟现实领域的布局,显然都需要投入大笔资金。而这些融资无疑有利于商汤科技的进一步战略布局。

    资本触角:智能企业压力重重

    单看投资商汤科技B、C两轮的资本,形形色色就达二、三十家。商汤科技B轮累计4.1亿美元的融资中,资本包括鼎晖、赛领资本、中金公司、基石资本、招商证券(香港)、华兴私募股权基金、晨兴资本、光际资本、尚珹投资、中平资本、东证资本、华融国际、东方国际、TCL资本、盈峰控股、投资人梁伯韬等近20家顶级投资机构及战略伙伴。

    在C轮投资中,阿里巴巴集团、新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴继续跟投。在此之前,提前宣布参投的企业还包括高通、松禾资本。如此多的资本蜂拥而入,多少让事情变得更为复杂。

    即便是一贯坚持原创的商汤科技,有时也不得不面对来自资本的压力。商汤科技CEO徐力曾表示,“在商汤创业之初,我们的投资人就曾经警告,如果一直做原创,将是一件得不偿失的事情”。但因为其顶住压力坚持,最终才继续走了下去。

    但与此同时,一些人工智能企业却在面对融资时自乱阵脚。有企业在融资后表示,“其实公司不需要那么多钱,融资的意义在于证明(我们)在行业中的领导地位,以及能树立行业更正确的评价标准。”这多少有些本末倒置。甚至创始人对公司的把控也被进一步稀释,不得不为资本鞍前马后。

    在这个行业中,除了盲目融资的陷阱外,还有着来自投资者的陷阱。并不是所有投资者的钱都能拿。机器视觉等行业从业者,其客户主要来自银行、公安,这些行业对信息是极度敏感的。不分资本背景盲目获取融资,反倒可能使自己遭遇行业门槛。

    写在最后

    商汤科技曾被曝出在C轮融资中与投资方签订了对赌协议。但徐冰在随后却表示“跟商汤谈投资的投资人,没有任何条件可谈。一定是以商汤公司利益为主;一定是以如何让我们这么一个团队,掌握公司控制力和管理能力为主;一定是以未来能够做大为主。”这多少代表了人工智能企业面对资本的一种态度。

    但这多少有个前提存在:商汤科技在2017年实现了盈利,甚至在过去3年时间里,公司营收平均每年以400%的概率增长。商汤科技有实力对那些试图排队进入的资本进行把控与选择。

    对于那些没有清晰方向、又无力把控资本的人工智能企业来说,大量融资的进入可能只会导致企业不得不以资本的意向转移,并可能造成恶性循环的后果。这多少是个难解的问题。

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