用两年时间打造“盔甲”,梦语者最吸引人的是什么?

    “你还在做VR吗?”从去年开始,虚拟现实圈里人见面时总会彼此问一句。答案各不相同,有的人仍在坚持,有的人已经离开。不管选择如何,心中都五味杂陈。寒冬抑制的不仅仅是整个VR行业的活性,还有资本市场对VR行业的关注。不过,除了“离开、关闭、转型……”,VR行业偶尔也有好消息传来,让我们知道在这个面向未来的领域里依然存在机会,只不过能抓住它的都是时刻做好准备的人。

    逆流而上的“梦语者”

    日前,梦神科技创始人冯博在接受零镜网记者采访时表示:梦神科技在去年6月份已经完成了800万元的Pre-A轮融资,估值为4000万元。目前A轮融资也正在推进当中,预计将在今年年中完成,届时梦神科技的核心产品和新商业模式将会全面落地。在整个VR行业转冷的当下,这样的消息当然引起了我们的好奇心:梦神科技身上究竟有什么吸引了精明投资者的注意?在过去两年VR行业浮夸的背后,沉默的“梦语者”打造了什么核心竞争力?

    梦神科技,这个名字对于非圈内人来说比较陌生,大家对“梦语者”这个品牌可能更熟悉一些。没错,就是那个推出外型酷炫的VR盔甲体验系统的线下体验店品牌。在理工男眼中充满科幻美感的梦语者势能盔甲和势能反应舱,就是由梦神科技花费两年时间打造出来的。

    2015年6月,原本从事电影特效行业的冯博带着原班人马在潜心研究筹备2年后,成立了重庆梦神科技有限公司。因为他们发现,只有VR技术才能承载他们对未来社会的最终设想:深度沉浸、拥有无数种可能性的多维虚拟世界。在和冯博的交流中,“平行世界”这个词被多次提起——这是众多被《黑客帝国》洗脑过的科幻迷对未来生活的终极设想。

    只不过,冯博团队所设想的未来正在一步步成为现实。“VR的真正问题出在四个字上——‘使用场景’,VR体验是要讲使用场景的,必须要有专门体验VR的专用场景,来给你提供力反馈、人机交互、悬浮飞行、原地无限移动等各种姿态的包容和必要的身体保护。”从一开始,冯博团队就是坚定的重度VR体验支持者。他们希望在经过几个阶段的发展后,最终形成可以与卧室结合的VR体验舱进入千家万户,成为家庭的电器标配,也成为虚拟“平行世界”的统一入口。

    VR正确打开方式

    在重度VR体验系统当中,有几个组成部分是必不可少的:头显、PC、防护设备。PC不必多说,这原本就是一个由英特尔、英伟达、AMD、微软等核心供应商主导的成熟行业,新玩家很难在其中找到突破点。头显则是过去几年时间里VR行业的焦点,Oculus、HTC、索尼等几大VR硬件巨头都投入重金进行产品研发和市场推广,此外还有3Glasses、大朋、蚁视、Hypereal等国产厂商投身其中,让这一市场尚未成熟就已变为一片红海。

    相对来说,反而是防护型人机交互设备领域还是一片蓝海,尚未形成固定格局,创新企业拥有更多机会。不过,能否把握机会,关键在于对VR体验的认识是否清晰。在人机交互设备领域,大多数厂商都更侧重娱乐性,因为他们本就是从传统游艺设备厂商转型而来,能凭借玩家好奇心赚一波快钱足矣,无法形成系统性生态。虽然也有Omni VR、KAT VR等主打万向跑步机的厂商尝试为重度VR体验提供更好的防护设备,不过一方面产品体验并不理想,学习适应成本较高、适应题材也很有限,另一方面也缺乏合适的内容和商业化模式。

    冯博团队选择了这里作为突破点,专注于打造其规划已久的终极VR交互系统——“势能反应舱”。“我们认为大空间定位、移动VR都很有价值但最终可能只是小众的细分市场,而基于原地无限移动的重度交互解决方案将会最终统一C端市场。”正是有了这种清醒的认识,梦神科技从成立到融资,都围绕着一个核心目标:打造最好的VR人机交互系统。这就是我们现在看到的梦语者势能反应舱。

    在冯博看来,自己的团队完全能够围绕梦语者势能反应舱打造软硬件一体的重度VR体验系统闭环,既可以充分发挥自己团队在传统影视动画领域的技术实力,也找到了一个其他人尚未看清的领域构筑自己的竞争壁垒。通过软硬件的双向努力,让目前尚不完美的VR技术最大程度地发挥,才有可能探索出不同的商业模式。

    市场变幻 不忘初心

    尽管2015年就创办了梦神科技,但是在之后的两年多时间里,冯博却一直保持低调。在VR行业最狂热的时候,梦神科技更多是在实验室里反复打磨产品,因为他们知道,产品才是决定企业成败的关键。中国的VR行业不缺少“传教士”,缺少的是对行业和技术有清醒认识、愿意脚踏实地工作的人。

    从2015年成立至今,梦神科技经历了VR行业2016年的狂热和2017年的寒冬,但是对冯博和他的团队却没有任何影响。从一开始,梦神科技的工作重心就全部放在了对势能反应舱的研发和改进上,这是全球首个用全身姿态控制VR体验的人机交互系统,包括力臂方向控制系统、盔甲力反馈系统、外骨骼反向支撑系统等,完整地将PC、头显、传感器、电机、嵌入式工程和app后台等模块融为一体。硬件系统搭配梦神科技的原创VR内容,能够为体验者提供姿态模拟操控、动作捕捉和力反馈模拟。这种全沉浸式的VR人机交互方式,正一步步朝冯博设想中的VR演进方向成熟。

    为了让外观更酷炫,产品的细节被不断调整;

    由于产品高速迭代,因此大部分零件都无法开模批量生产,而是冯博团队利用公司自己的数控机床和3D打印设备制作而成,可谓精雕细琢;

    为了尊重体验者的隐私,整个盔甲被设计成了可以无人化自主穿戴的方式;

    为了适应不同的身高体重人群,盔甲都支持全尺寸自主缩放;

    ……

    冯博团队花了两年时间来与用户互动,观察倾听他们的反馈意见,不断打磨产品。在这个过程中,为了收集到更多的用户反馈,梦神科技甚至专门开了两家梦语者线下体验店,用两年多时间收集到了数十万用户的真实反馈,来让梦语者系统变得更加完美。

    与此同时,冯博与他的团队也利用自己在影视动画领域的经验,针对性地为产品开发专属内容,来解决目前VR内容与体验设备之间匹配度不足的问题。如何让游戏内容与盔甲上的力回馈点实现有效的联动?如何让盔甲上的方向感应模块与游戏中的内容实现兼容来避免眩晕?如何让盔甲提供的辅助支撑能够在无感的情况下降低用户的疲劳度?梦神科技的研发团队每天都在思考这些问题。

    VR的未来

    即便是经历了大空间行走、移动VR等行业热点的兴起,冯博团队始终默默专注于自己的研究:打造一款重度、安全的沉浸式VR体验装备。直到最近,梦语者势能反应舱2.0版本的推出,冯博终于觉得可以谈谈未来了。

    “未来主要还是VR和AR,移动领域会是AR的天下,VR一体机或许是细分市场的补充,重度体验是VR的终极普及场景,而我们将有机会成为其重要角色。”冯博觉得,现在的VR虽然依然处于初级阶段,但会逐年产生阶段性成熟产品来培育市场,直到VR技术替代了物质社会的大部分场景,最终进入千家万户,使人们生活在无限可能的虚拟“平行空间”。那时,人们才会意识到这项伟大的科技就始于现在。

     

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