重心不再是硬件,HTC VIVE开启核心战略升级!

    在虚拟现实行业进入风格转换期的情况下,领导者们的选择成为行业关注的焦点,曾经推出最成功PC VR头显的HTC VIVE自然备受关注。上周,HTC在北京举办了第三届VIVE开发者峰会(VDC2017),为我们了解HTC VIVE乃至整个VR行业的变化提供了非常好的机会。

    关键的节点

    从2016的VR元年,到2017的VR冻年,恢复理性的资本与难见起色的市场教育了所有VR从业者。一个个孤立的实验性案例和不靠谱的调查数据都是“然并卵”,盈利和生存,才是目前VR人需要面对的挑战。商业模式是什么、赢利点在哪里、未来的战略重点在何处?谁能找到答案,谁才有机会活下去!

    VR,是HTC面向未来的选择。两年前推出HTC VIVE头显只是开始,9月21日将Powered by HTC手机业务打包出售给谷歌也是为了给包括VR在内的未来战略筹集弹药。“VR是历史性的革命,此次交易将确保HTC在智能手机和VIVE虚拟现实领域的可持续创新。”王雪红在谈到未来战略时曾特别强调了VIVE业务的重要性。

    无论是元年还是冻年,HTC VIVE对于VR战略的态度都没有动摇。只不过相对于最开始过于乐观的市场预测,目前VIVE对于VR市场的态度变得更加“明确”:只谈战略,不谈盈利。短期的产品销量和利润不再是考核VR战略成败的关键,如何找准并且捍卫VIVE在VR领域的市场地位才是最重要的。对于HTC来说,如今正是调整的关键节点。

    硬件只是敲门砖

    目前HTC在VR行业的布局主要分为四个部分。其中HTC VIVE是传统的硬件板块,包括之前的PC VR头显和刚刚发布的VR一体机VIVE FOCUS;以VIVEPORT为代表的软件应用生态;以VIVE STUDIOS为主体的VR内容开发和发行业务;以及VIVE X这个面向VR/AR软硬件行业及生态的整合投资孵化加速平台。

    在之前,HTC主要依靠硬件产品切入VR领域。比如最初与Valve合作推出最成功的PC VR头显HTC VIVE,当时HTC依然延续了智能手机时代的策略,把硬件设计和制造当作重点:Valve提供技术和软件平台,HTC提供硬件设计、制造和销售,双方携手共同开发VR市场。不过这种设想,在运行一年之后就开始出现不可弥补的裂痕。Valve希望快速普及硬件和标准,以便扩大Steam平台的影响力和内容数量;但HTC承受着盈利压力,更希望通过维持硬件价格来获得盈利或者至少不出现明显亏损。

    这一分歧如果是在市场高速成长期也许可以随着时间的推移而逐渐弥合,但是面对一年也就百万台级别的疲软市场,双方最终选择了和平分手。Valve选择放开Lighthouse技术的使用授权,HTC VIVE从独家使用者变成众多合作头显之一;HTC则开始打造自有的内容平台VIVEPORT,希望掌握自主的内容分发渠道。HTC VIVE虽然在硬件销量上没有获得决定性的成功,但是在硬件市场之外的收获却非常巨大:VIVE成为公认的虚拟现实第一品牌,积累了丰厚的品牌声誉,这是行业对先行者的奖励。

    寄予厚望的VIVEPORT

    HTC VIVE这一优秀VR硬件赢得了声誉,但是真正被寄予厚望的其实是VIVEPORT这一应用平台。无论是Steam VR还是Oculus Home,在中国内地市场都缺乏正式支持,这就为VIVEPORT留下了发展空间。通过HTC VIVE硬件捆绑获得初始装机量,利用中国市场吸引海外VR内容开发者,再利用装机量、高分成以及市场推广方面的辅助来吸引国内开发者,HTC在与Valve分手后选择利用VIVEPORT这一核心应用平台作为自己在VR时代的根基。经过一年的积累,如今VIVEPORT已经衍生出了面向个人PC用户的VIVEPORT、面向移动平台的VIVEPORT M、面向体验店市场的VIVEPORT Arcade等多个版本,覆盖了包括PC和手机两个平台,个人用户和体验店两个市场。不过,HTC显然对VIVEPORT抱有更大的期望:脱离自身的硬件限制,成为未来的业务核心。

    在此之前,HTC身上的硬件气息太浓。无论是与Valve合作推出HTC VIVE,还是在Google I/O大会上宣布推出Daydream VR一体机,业内、媒体乃至用户都过多地将注意力集中到了它的VR硬件上。因此在开发者大会上,首先刷屏的就是HTC的VR一体机VIVE FOCUS。但事实上,HTC的重心并不在这里。HTC Vive中国区总裁汪丛青先生在接受零镜网采访时就明确表示:VIVEPORT应用平台是未来的核心业务,但转换会有一个过程。至于未来的VR硬件业务,也许会变成类似于Surface一样的存在:树立标杆,引领市场。VIVE FOCUS初期只会开放开发机申请,支持6自由度定位,预计即便开卖也会是价格最贵的VR一体机。标杆旗舰,这个定位和HTC VIVE何其相似。

    零镜网认为,HTC VIVE将业务重心从硬件转换到应用平台是非常明智并且有必要的。要知道,虽然HTC依靠代工起家,但是如今在硬件制造领域却并不具备核心优势,很难在硬件市场的性价比竞争中获胜。HTC虽然看好VR市场,但是既不像Oculus一样背靠“富爸爸”,也没有内地VR硬件品牌的成本优势。同时作为一家成熟的上市公司,HTC也难以和“烧投资”的初创公司进行白刃战。应该怎么办?进一步狭路相逢,退一步海阔天空。与其扎到硬件市场打个头破血流,不如凭借自身的品牌优势和资源优势切换到内容领域,这是一个品牌影响力比资金更有价值的市场。最起码,HTC VIVE这块“金字招牌”在内容引进、异业合作的时候很好用。

    VIVE WAVE:从竞争到合作

    此次开发者大会上新推出的移动VR开放平台VIVE WAVE,就是HTC转换思路的明证!VIVE WAVE VR开放平台整合了VR开发工具和配套服务,可以帮助第三方简化移动VR内容开发流程,优化VR设备的使用体验。

    为了强化VIVE WAVE的优势,HTC选择联合高通一起来设立移动VR标准,携手Unity优化VR内容的开发和分发流程。而第一次露面的VIVE WAVE,就拥有包括爱奇艺、暴风魔镜、小鸟看看、小派科技、创维酷开、海信聚好看、创通联达、亿境虚拟、IDEALENS、努比亚、360手机以及广达电脑在内的12家硬件合作伙伴。如果HTC依然局限在硬件领域,怎么可能联合到这些“竞争对手”呢?

    中国的移动VR市场之前一直处于野蛮生长状态,市场高度碎片化,劣质内容泛滥,这是令硬件厂商、内容开发者、消费者三方都非常头痛的问题。从某种意义上讲,低劣的移动VR体验扼杀了市场的未来。HTC推出VIVE WAVE,正是从危机中看到了机会,希望用开放的平台策略来团结移动VR硬件厂商和内容开发者。

    酷开VR事业部总经理李晶告诉零镜网:构建开放平台是大家的共识,这对VR产业是个好事,需要一起摸索未来的道路。按照HTC和合作伙伴的设想,在未来,各家的移动VR硬件都可以整合VIVE WAVE VR SDK和对应的VIVEPORT开放内容平台,开发者不需要再花费大量精力为不同的硬件进行适配,硬件厂商也可以一步到位地引入统一的优质VR内容。在VR硬件销量没有放量的情况下,这种合作对多方都是互惠互利的。

    HTC VIVE中国区总裁汪丛青表示:“我们很高兴看到VIVE WAVE VR开放平台得到硬件合作伙伴和开发者的大力支持。作为中国VR行业的领先企业,我们有责任带头解决移动VR市场的碎片化问题,并不断为内容开发者提供更多的创收途径。VIVE WAVE的推出可为不同价位、不同种类的移动VR设备带来更一致的用户体验,让大众消费者都能够享受到优质VR的乐趣。”

    零镜观点

    VIVEPORT已经在全球61个国家和地区提供VR内容分发服务,VIVEPORT EDUCATION教育平台已经上线,VIVE WAVE移动VR开放平台已经启程,联合高通和Unity制定移动VR软硬件标准的行动也已经展开。如今正值VR行业面临分歧、市场发生重大变革之时,HTC能否通过业务调整找到在未来VR市场的位置呢?我们拭目以待!

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